12e Édition de La Coupe de Science

Chaque année, les participants à la Coupe de Science sont mis face à une situation critique pour l’humanité, avec des contraintes de temps et de matériel, où il leur est demandé de surmonter un certain nombre de défis pour enrayer cette conjoncture préoccupante. Cette année, il s’agissait d’aider des explorateurs partis coloniser une autre planète qui faisaient face à plusieurs dangers mortels.

Premièrement, la planète où ils cherchaient à élire domicile, bien qu’elle soit l’hôte de nombreuses espèces animales et végétales, était exposée à des radiations solaires aussi intenses qu’imprévues, trop intense pour que l’humain puisse y survivre, même à court terme. Le premier travail de nos scientifiques en herbe a donc été de concevoir un médicament pour contrer cette sensibilité, en collaboration avec Endoceutics, une pharmaceutique qui s’est imposée comme la plus à même de concevoir un remède. Bien qu’Endoceutics se chargeait du gros du travail, elle avait besoin d’une expertise externe pour trois étapes bien précises.

Il a été déterminé que le médicament pourrait être conçu à partir d’un champignon autochtone : le gnaphus Rosarius. Il fallait donc concevoir un système pour ramasser ces champignons en quantité suffisante. Nos explorateurs disposaient sur la planète d’un camion de mine qui allait pouvoir être utilisé, mais le système de ramassage en tant que tel devait être monté de toute pièce avec le matériel disponible. Concrètement, le premier défi pour nos participants consistait donc à construire un prototype de système de ramassage que nous pourrions fixer à l’avant d’une maquette du camion de mine, dont le but était de ramasser le plus de champignons possibles

Exemple d'une conception
Exemple d'une conception

Ensuite, une fois les champignons ramassés, il fallait encore produire l’ingrédient actif du médicament. Ceci allait pouvoir se faire par fermentation, et l’aide de nos scientifiques en herbe était requise pour choisir le meilleur mélange pouvant produire la meilleure fermentation. Ceux-ci devaient donc choisir parmi une liste d’ingrédient ceux qu’ils pensaient être les plus appropriés. On mettait ensuite ceux-ci avec de la levure et de l’eau, dont il choisissait également la température, dans une bouteille qu’on fermait avec un ballon de baudruche. Plus le choix des ingrédients et de la température de l’eau étaient appropriés, plus il y avait fermentation, donc dégagement de gaz et gonflement du ballon.

Enfin, leur aide était également requise pour la séparation du médicament final en portion individuelles précises. Endoceutics se chargeait d'incorporer l’ingrédient actif dans une résine liquide à haute température, qui se solidifiait en refroidissant. Le rôle de nos participants était de concevoir un moule pouvant contenir une masse précise de cette résine. L’étanchéité et la résistance à la chaleur étaient également des défis importants compte tenu du matériel limité.

Exemple d'une conception
Exemple d'une conception

Une fois ces trois défis complétés, nos colons devraient avoir tous les outils nécessaires pour se protéger des radiations solaires. Cependant, ce n’était pas le seul danger qui les guettait. La faune abondante présentait également une menace potentielle, et il devenait urgent de l’étudier pour savoir à quoi s’en tenir. Ainsi, à partir d’ossements renvoyés sur Terre par les explorateurs et de données récupérées auparavant par des sondes autonomes, nos participants devaient obtenir des informations précises sur l’écosystème local. Concrètement, en analysant des graines de plante coincées dans la mâchoire d’un herbivore, ils étaient notamment en mesure de déterminer quand celui-ci avait vécu ainsi que son habitat de prédilection. Par ailleurs, à partir de traces de dents laissées sur un des os de ce même animal, nos participants pouvaient en déduire l’espèce carnivore à l’origine de son décès.

Ainsi, c’est en moins de 3h et avec du matériel limité que nos quelques 500 participants ont eu à relever ces quatre défis, et à décider du sort qui attendrait les valeureux explorateurs terriens sur cette planète lointaine. Comme chaque année, ils ont démontré une ingéniosité exceptionnelle et sont parvenus à trouver des solutions inattendues et originales à ces problématiques. L’exécutif félicite encore chaleureusement tous les participants, et espère que cette aventure leur aura donné le goût de poursuivre des études en science et génie, ou leur aura en tout cas permis de voir que la science est bien plus large que ce qui est enseigné sur les bancs d’école, et que les expertises nécessaires sont aussi variées qu’intéressantes !

Écoles secondaires

La Coupe de Science aura lieu cette année les 11,12,13 et 14 mars 2019 au pavillon Desjardins de l'Université Laval. Il est à noter que la Coupe de Science est une activité entièrement gratuite. Ainsi, les frais d'inscription, le matériel et les frais de transports sont assurés par la Coupe de Science, grâce à nos généreux partenaires.

Vous êtes enseignant en 5e année du secondaire et aimeriez faire participez votre école ? N'hésitez-pas à nous contacter : vp-secondaire@coupedescience.com ! Dans votre courriel, indiquez-nous le nom de votre école et le nombre d'élèves que vous aimeriez faire participer.

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